Hallado en macacos a orixe da ‘teoría da mente’


Macacos nun barrio de Kuala Lumpur

Os psicólogos chaman teoría da mente á facultade humana de inferir o que pensa o outro, de adiviñar o que cree o resto da xente, e non polo que din —que soe ser mala estratexia—, senon por como o din, polo que fan, o que parecen e sobre todo a cara que poñen. Os neurólogos saben que esta capacidade humana reside nun área cerebral chamada TPJ, xusto na frontera entre o lóbulo parietal e o temporal (arriba e detrás das orellas). Pero non saben como evolucionou, porque non está claro que os monos teñan teoría da mente nin cousa parecida. Rogier Mars e os seus colegas da Universidad de Oxford hallaron agora un atallo para eludir ese escollo.

 

Estos neurocientíficos determinaron as pautas de interacción do TPJ co resto do cerebro, e logo buscaron si algunha zona do cerebro do macaco mostra unha pauta de interaccións similar. A estratexia é similar a unha das máis eficaces que se usan nas redes sociais: cando non sabes nada de alguén, mira a ver quenes son seus amigos.

Tamén neste caso o truco funcionou. Mars e os seus colegas descubriron así unhas áreas no lóbulo temporal do macaco que, pese a non estar no mesmo sitio que o TPJ, sí ten un patrón de conexións co resto do cerebro (do macaco) que é chocantemente parecido ao que exhibe o TPJ co resto do cerebro humano. Curiosamente, esas áreas temporais do macaco están implicadas no recoñecemento de caras, e tamén en procesar outros tipos de información social, o relevante socialmente.

Os científicos creen por isto que identificaron a versión previa do TPJ nos nosos ancestros primates: o orixe da nosa teoría da mente.

Esta entrada foi publicada en Biodiversidade, Orixe da Vida e etiquetada . Garda o enlace permanente.

Deixa unha resposta