LA GENÉTICA EN LAS OLIMPIADAS

Supongamos por un momento que el comité olímpico, en un rapto de pintoresco pragmatismo, hubiera suprimido los controles antidopaje. ¿Qué tipo de atletas veríamos en los juegos de Londres? Puesto que, redondeando un poco, todos tomarían las mismas drogas anabolizantes, estimulantes y vigorizantes, ¿llegarían todos a la meta en el mismo microsegundo? ¿Saltarían la misma altura, nadarían igual de rápido, lanzarían el mismo peso a la misma distancia? Seguro que no. Como saben muy bien los biólogos, esos experimentos nunca funcionan así, porque cada atleta tiene unos genes distintos.

Los Juegos Olímpicos de Londres, sin embargo, pueden ser los últimos en que los atletas compitan con sus genes intactos. “Las olimpiadas mejoradas genéticamente están al llegar”, aseguran en Nature Juan Enríquez y Steve Gullans, directores ejecutivos de Excel Venture Management, una firma de capital riesgo de Boston que invierte en nuevas empresas del sector de sanidad y ciencias de la vida. Si Enríquez y Gullans saben dónde poner su dinero, como parece muy probable, sus cálculos deben indicar por dónde irán los tiros en este sector.

Tomemos el gen humano ACTN3 (actinina alfa 3), que fabrica un componente del armazón estructural de las células musculares. El último trabajo científico publicado sobre él se titula ‘Variaciones de ACTN3 y fenotipos de rendimiento de los jóvenes soldados chinos’ (J Sports Sci 30, 255-60 (2012)). Los trabajos anteriores examinan el mismo gen en relación con la “composición del cuerpo” de los jugadores de rugby, con la distancia que recorren los patinadores de velocidad, el entrenamiento de los futbolistas y la resistencia de los nadadores en Taiwan, por citar solo los publicados este año.

Todos los atletas olímpicos que se han examinado tienen la misma versión exacta (alelo, en la jerga) del gen ACTN3. Esa versión, sin embargo, solo aparece en la mitad de la población general europea; es algo más común en la población africana (85%). Como es obvio, llevar ese alelo no garantiza un gran futuro deportivo, pero “los mil millones de personas que no llevan esa variante deberían reconsiderar sus aspiraciones olímpicas”, como dice Enríquez.

Un gen no hace a un atleta, pero ya se han identificado otros 200 que, como ACTN3, afectan a la fuerza, la resistencia, la rapidez o alguna otra propiedad importante para los deportistas. No todos serán igual de importantes, pero, como dice el experto de Boston, “hay evidencias crecientes de que los atletas de primera clase llevan un ‘conjunto mínimo’ de genes estimuladores del rendimiento”. El kit hereditario con el que conviene nacer para ganar una medalla de oro.

Nada de esto quiere decir que el esfuerzo atroz y el entrenamiento extenuante carezcan de importancia: los amantes del sufrimiento pueden seguir tranquilos. Pero sin ese kit genético no hay medalla por más que sufra uno. Valdría decir, parafraseando al evolucionista Stephen Jay Gould, que lo mejor que puede uno hacer para llegar a campeón olímpico es “elegir bien a sus padres”. Gould lo decía en relación a la inteligencia, pero es sabido que el cerebro no es más que un trozo de cuerpo.

No está de más mencionar algunos genes más, aunque solo sea porque en unos años sus nombres pueden ser comunes en la sección de deportes. Un ejemplo es el gen ACE (angiotensin converting enzyme, o enzima conversora de la angiotensina), implicado en el infarto, la aterosclerosis, la hipertensión y la diabetes de tipo 2 (la asociada al sobrepeso), pero también con ciertos tipos de rendimiento atlético. El 94% de los sherpas del valle de Katmandú, en Nepal, llevan una variante concreta (o alelo) del gen ACE, la llamada variante I, que es mucho menos común en otras poblaciones. Los escaladores que poseen esta variante tienden a culminar con éxito una ascensión de 8.000 metros en mayor proporción que sus colegas que llevan otro alelo. Es uno de los genes importantes para los deportes de resistencia, uno que conviene tener en el kit de la medalla de oro, al menos para la de larga distancia.

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2 Responses to LA GENÉTICA EN LAS OLIMPIADAS

  1. Lorena Diéguez di:

    Decir que los juegos olímpicos de londres quizás sean los últimos en los que los deportistas tengan sus genes intactos es mucho decir. Pese a que se está investigando mucho sobre la terapia génica, hoy por hoy, presenta muchos problemas. En un futuro es posible que esto llegue, pero en un futuro más bien lejano.

  2. Lorena Diéguez di:

    A los drogo-dependientes se les dà una segunda oportunidad para que se alejen de las drogas y poder asi re-insertarse de nuevo a la sociedad,pero se le da caza a todos aquellos que como trabajo es traficar las drogas y hacerlas llegar a todos los consumidores.El narcotraficante es condenado y el consumidor absuelto.¿Es asi verdad o me equivoco?Entonce si es asi,porqué no se despenaliza al consumidor de productos dopantes y se condena al fabricante que es quiien las pone en el mercado?Si no hubieran fabricantes de estos productos,no hubieran consumidores,asi de sencillo!!Pero el fabricante seguirà impune y los consumidores condenados,es que es logico esto?

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