Dúas naves espaciais xemelgas estrelaránse na Lúa

As GRAIL chocarán contra unha montaña cerca do polo Norte, tras realizar o mapa do campo gravitatorio de maior resolución dun corpo celeste.

Ebb e Flow son as dúas naves xemelgas da misión espacial GRAIL. Estiveron dando voltas á Lúa durante un ano, en formación unha tras outra, para facer o mapa gravitatorio dese corpo celeste, pero xa remataron, e os especialistas da NASA plantexaron a súa destrucción controlada no solo lunar. Chocarán contra unha montaña, cerca do polo Norte, o próximo lúns. Primeiro impactará Ebb e despois Flow, 20 segundos máis tarde. Cada un destos artefactos ten o tamaño dunha lavadora e 200 kilos de masa; estrelaránse a 1,7 kilómetros por segundo.

As GRAIL traballaron en órbita a unha altura de 55 kilómetros sobre a superficie da Lúa durante a maior parte da misión, pero o 30 de agosto pasado descenderon ata 23 kilómetros. Agóra, antes do seu final destructivo, teñen que facer un último experimento, esta vez de inxeniería. Recibirán a orde de manter encendidos os seus motores ata que consuman todo o combustible, o que permitirá aos expertos coñecer con precisión canto queda nos seus depósitos, un dato importante para calcular o consumo en futuras misións e operalas máis eficazmente, explica a NASA.

Mapa gravitatorio da Lúa trazado pola misión Grail. / NASA/JPL-CALTECH/MIT/GSFC

EbbFlow chegaron á Lúa o pasado 1 de xaneiro e, na súa particular formación de traballo unha seguindo a outra a unha distancia de ata 225 kilómetros, estiveron medindo con grande precisión as variacións do campo gravitatorio lunar, o que proporciona valiosa información aos investigadores para coñecer o que hai no interior dese corpo celeste. Coñecendo a súa estructura interna avánzase na comprensión da súa formación e evolución. Os primeiros resultados científicos déronse a coñecer na revista deste mes de Science, destacando o feito ca corteza da Lúa é máis delgada do que se estimara: ten un grosor de entre 35 e 43 kilómetros e non 50 ou 60. O mapa do campo gravitatorio realizado é o de máis alta resolución que se fixo ata agora dun corpo celeste, según a NASA.

A técnica para medir as variacións do campo gravitatorio baséase no voo dos dous artefactos, un tras outro e conectados por radioseñais. Uns equipos de altísima precisión que levan a bordo permite medir a distancia que os separa en todo momento, de maneira que cando Ebb cae lixeiramente, por exemplo, porque sobrevoa unha zona de rocas máis densas –no subsolo ou na superficie- a distancia con Flow aumenta, aínda que sexa lixerísimamente.

Na última fase da misión, as dúas naves descenderán gradualmente durante varias horas e case rozarán a superficie lunar ata que se estrelen no terreo elevado da montaña elexida para o impacto. Non haberá imáxes porque a zona estará en sombra nese momento.

Fonte: http://sociedad.elpais.com/sociedad/2012/12/05/actualidad/1354734751_268587.html

Esta entrada foi publicada en Exploración Espacial, Sistema Solar e etiquetada , . Garda o enlace permanente.

One Response to Dúas naves espaciais xemelgas estrelaránse na Lúa

  1. Marlene Cebreiro di:

    A Grail é unha misión peculiar que aplica unha técnica de medida gravitatoria nunca antes utilizada na Lúa. Trátase de dous satélites xemelgos que xiran en torno ao satélite natural terrestre a unha distancia non superior aos 200 Km, conectados por radioseñais. Son uns instrumentos especiais os que miden con precisión de centésimas de micra a distancia entre un e outro.
    A montaña onde as dúas naves impactarán encóntrase preto do cráter Goldschmidt. Ebb e Flow levarán a cabo un experimento final antes de terminar a súa misión. Encenderán os seus motores principais ata que os seus tanques de combustible estén valeiros para determinar con precisión a cantidade de combustible que lles queda. Isto axudará a os inxenieiros da NASA a validar modelos computacionais do consumo de combustible para mellorar as prediccións das necesidades de misións futuras.
    Lanzadas dende Cabo Cañaveral o 10 de setembro, as naves GRAIL recorreron máis de catro millóns de kilómetros. A misión Grail conclúe o próximo 17 de decembro, pero os operadores das dúas sondas espaciais habían xa reducido a órbita de traballo dos iniciais 55 Km de altura sobre a superficie a uns 22 Km. Agora o plan é baixalas máis, ata uns 11 Km, despois quedaránse sen combustible e rematarán estoupándose no solo luar.
    O día de fin de ano unha das sondas xemelgas GRAIL (Laboratorio de Recuperación de Gravedad e Interior) prenderá os seus foguetes para disminuír a velocidade de forma que quedará cativa da gravidade da Lúa a uns 56 Km da superficie selenita. Ao día seguinte a outra sonda fará unha maniobra similar, e dende esas ubicacións ambas trazarán un “mapa” da gravidade da Lúa medindo os efectos desta forza sobre as súas traxectorias orbitais.
    A axencia espacial estadounidense NASA calificou a misión GRAIL como “unha viaxe ao centro da Lúa” xa que a medición da forza de gravidade, permitirá a construcción de “mapas” de 100 a 1000 veces máis precisos sobre o interior do satélite que os obtidos ata agora.

    Fonte: http://www.abc.es/20111229/ciencia/abci-china-luna-201112291450.html

Deixa unha resposta