Xuristas consideran que España incumpre a normativa sobre auga.

Un dos avogados xerais do Tribunal de Xustiza da Unión Europea (UE) concluíu que España incumpre a normativa europea da auga ao aplicar as súas disposicións só ás 12 bacías hidrográficas que discorren por varias comunidades autónomas.

O Estado español, que só lexisla nas bacías intercomunitarias, promulgou certas normas para adaptar o sistema lexislativo nacional ao europeo, mais non actuou en relación ás bacías do interior das comunidades autónomas, que dependen dos gobernos rexionais.
As comunidades, por súa vez, tampouco adoptaron as normas adicionais necesarias para as 13 bacías limitadas ao interior do seu territorio, segundo explica o avogado xeral nas súas conclusións.
As 13 bacías hidrográficas afectadas son: Galicia-Costa, Tinto-Odiel e Pedras, Guadalete e Barbate, Bacías mediterráneas andaluzas, Distrito de Bacía Fluvial de Cataluña, Illas Baleares, Gran Canaria, Tenerife, Fuerteventura, Lanzarote, Gomera, Hierro e A Palma.
A Comisión Europea denunciara que as disposicións que afectan as bacías intracomunitarias foron adoptadas con atraso ou de maneira pouco efectiva, polo que non ficaba asegurada realmente a calidade da auga como pretende a directiva europea.
O xurista comunitario confirma que as disposicións ambientais, de control de verteduras e de seguimento do estado das augas superficiais se trasladaron tarde ás normas das comunidades, agás en Cataluña, e que non garanten unha adaptación efectiva ao Dereito da UE.
Neste contexto, recomenda ao Tribunal de Xustiza da UE, que adoita seguir as súas indicacións na maioría dos casos, que declare que España incumpriu as súas obrigas ao non se adaptar correctamente á normativa comunitaria.
Nese caso, o país estaría obrigado a se axustar canto antes ao estabelecido na sentenza e, se iso non ocorrese, abriría a porta para que Bruxelas puidese pedir sancións económicas.

Fontes:

http://www.efeverde.com

http://sociedad.elpais.com/tag/medio_ambiente/a/

 

 

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Oro magnético contra los tumores.

Una nueva investigación, en la que han participado científicos de la Universidad de Granada, ha descubierto unas pequeñísimas partículas de oro nanométricas con propiedades magnéticas que les convierten en candidatas ideales para el desarrollo de futuros agentes antitumorales en la lucha contra el cáncer.
Cuando el tamaño de las partículas de oro se reduce a escala nanométrica, sus propiedades físicas cambian drásticamente. Los científicos ya se han fijado en las características ópticas y magnéticas de estos elementos, pues pueden tener aplicaciones en medicina, por ejemplo, para obtener marcadores tumorales o para liberar medicamentos.
El nuevo trabajo, que se publica en la revista Physical Review Letters, ha conseguido desarrollar unas partículas de oro de 2,6 nanómetros que emiten una señal magnética 25 veces superior a la observada en experimentos anteriores. Para desarrollar estas potentes miniaturas, los científicos han empleado como soporte a Sulfolobus acidocaldarius, un microorganismo que habita ambientes extremos con altas temperaturas, entre 75 y 80 º C, y muy ácidos. El método se ha basado en dos fases: en una primera etapa, un catión de oro es captado por los átomos de azufre de la capa S de proteínas, en la membrana de la bacteria. Después, el catión de oro fijado se somete a una reducción y genera oro metálico que es depositado en los poros de la capa S.
Los átomos de azufre, al coordinarse con los átomos de oro de la superficie de las nanopartículas, intercambian electrones con ellos, y generan una pequeña descomposición en el número de electrones localizados en los átomos de oro. Cada electrón es un pequeño imán cuántico y su descompensación resulta en la señal magnética tan potente observada por los científicos. Este descubrimiento supone un avance en búsqueda de aplicaciones de la nanotecnología en el campo de la medicina.
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La pequeña Barbuda le teme a un clima cada vez más hostil

Es una isla “pequeña y llana… y si las predicciones del cambio climático son correctas, especialmente en lo que respecta al aumento del nivel del mar, un tercio de la isla podría ya no quedar disponible para el tipo de cosas para que la usamos hoy”, dijo a IPS el biólogo marino John Mussington.

La vieja práctica de remover arena de la isla solo ha agravado el problema, añadió.

“Cuando uno saca arena del sistema, esta se moverá de otro lugar para reemplazar el faltante. Por lo tanto, la cantidad de arena trasladada en Barbuda a lo largo de los años ha tenido un impacto en nuestras costas”, explicó.

“Ya hemos acelerado la erosión (de la costa) por el aumento del nivel del mar, y a eso se le añade que estamos sacando arena del sistema. Entonces, esas hermosas playas que había de norte a sur, la mayoría de las cuales hace 10 años tenían árboles de uvas playeras y cocoteros, ya no están más, y vemos el colapso de la vegetación en el agua”, indicó.

En julio de 2011, Barbuda rebautizó a una de sus playas como “Princesa Diana de Gales”, en honor a esa fallecida celebridad británica que la visitaba asiduamente.

Mussington alertó que la isla podría perder esa playa, así como otras que son importante imán del turismo, el sector que más contribuye a la economía.

Brian Cooper, director del Grupo de Conciencia Ambiental de Antigua y Barbuda, señaló que ambas islas estaban sufriendo eventos climáticos extremos, una de las consecuencias del recalentamiento planetario.

Cooper dijo a IPS que los eventos climáticos extremos causaban daños económicos, desestabilizaban a la agricultura y generaban trauma en la población.

“Antes que nada tenemos que ver nuestra agricultura y nuestro suministro de alimentos, porque por la forma en que va el mundo y la forma en que crece la población, si esas predicciones sobre el cambio climático se concretan, muchas áreas productoras del planeta se verán afectadas”, dijo.

“Creo que necesitamos tomar muy en serio nuestra producción de alimentos, y para mí eso significa que tenemos que reconsiderar toda la tierra agrícola que estamos destinando a la construcción de viviendas”, dijo.

Para Cooper, también se necesita cuidar el suministro de agua para la agricultura, porque si se prolongan las sequías, eso afectará la producción alimentaria.

Para más información:

http://www.ipsnoticias.net/2012/11/la-pequena-barbuda-le-teme-a-un-clima-cada-vez-mas-hostil/

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Un riñón diseñado por biotecnología produce orina.

Riñones de rata obtenidos por biotecnología desarrollados por investigadores del Hospital General de Massachusetts (MGH, en sus siglas en inglés) produjeron orina con éxito tanto en un aparato de laboratorio y después de ser implantados en animales vivos.

En su informe, publicado en la edición online de la revista ‘Nature Medicine’, el equipo de investigación describe la construcción de riñones funcionales de reemplazo a través de células vivas de órganos de donantes, un enfoque utilizado anteriormente para crear corazones bioartificiales, pulmones e hígados.

El enfoque utilizado en este estudio para diseñar órganos de donantes, basado en una tecnología que Ott descubrió como investigador en la Universidad de Minnesota, consiste en despojar las células vivas de un órgano de un donante con una solución de detergente y luego repoblar la estructura de colágeno que mantiene con el tipo celular apropiado, en este caso las células endoteliales humanas para reemplazar el revestimiento del sistema vascular y células de riñón de ratas recién nacidas.

En primer lugar, el equipo de investigación descelularizó riñones de ratas para confirmar que las estructuras complejas del órgano se conservaban y mostró que la técnica funcionaba a una escala mayor por la purga de las células del cerdo y riñones humanos. Además, se aseguraron de que se sembraron las células apropiadas en las partes correctas de la estructura de colágeno requeridas para la entrega de las células vasculares a través de la arteria renal y las células del riñón a través del uréter.

También ajustaron con precisión las presiones de las soluciones para activar las células que se dispersan a través de los órganos en su totalidad, que se cultivaron a continuación en un bioreactor  durante un máximo de 12 días. Los investigadores probaron primero los órganos repoblados en un dispositivo que pasa la sangre a través de su sistema vascular y drena la orina, lo que reveló la evidencia de filtrado de sangre, actividad molecular y producción de orina.

Así, los riñones de bioingeniería trasplantados en ratas vivas a las que se les había quitado un riñón comenzaron a producir orina tan pronto como el suministro de sangre se restauró, sin evidencia de hemorragia o formación de coágulos. La función general de los órganos regenerados se redujo significativamente en comparación con la de los riñones normales y saludables, algo que los investigadores creen que puede ser atribuido a la inmadurez de las células neonatales utilizadas para repoblar el andamiaje.

 

 

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Biotecnología lidera la creación de nuevos medicamentos.

En una industria donde poco a poco se aprueban más, medicamentos biotecnológicos , la alianza entre la tecnología y el tratamiento de enfermedades degenerativas toma fuerza.

El resultado garantiza menores efectos secundarios y avances significativos en un menor tiempo por medio del uso de medicamentos biotecnológicos, productos que actúan directamente en el generador de determinadas enfermedades, sin afectar el resto del organismo.

Son el resultado de un proceso de producción a partir de células vivas, aspecto principal que los diferencia de los medicamentos tradicionales (químicos).

Sin embargo, poseen una estructura molecular compleja que puede requerir más de 10 años en el proceso de investigación y desarrollo clínico.

“Estadísticamente está documentado que solo una de cada 10.000 moléculas investigadas se convierte en un medicamento”, explica  Álvaro Soto, gerente general para Roche Pharma Centroamérica y Caribe.

Roche, Pfizer, Abbott Laboratories, Bayer, Sanofi, Eli Lilly and Company y Johnson & Johnson son algunas de las marcas que actualmente investigan y comercializan medicamentos biotecnológicos en el mundo.

 

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El carguero ‘Albert Einstein’ llega a la estación espacial

ATV-4 Albert Einstein

ATV-4 Albert Einstein

La nave Albert Einstein es la cuarta de la serie ATV y el artefacto más pesado que ha lanzado Europa al espacio. Permanecerá atracada en la ISS cuatro meses. Luego, los astronautas la cargarán con desperdicios, se separará de la base orbital y se destruirá al entrar en la atmósfera terrestre.

Crema de cacahuates, pijamas, parmesano, cepillos de dientes o fresas figuran entre las decenas de artículos de primera necesidad que el ATV-4, el carguero del espacio, llevó a los astronautas de la Estación Espacial Internacional (ISS).Este cargamento suministró a los ocupantes de la ISS con lo mínimo vital, como oxígeno, agua potable y productos alimenticios, aunque también un poco de apoyo moral, como fotos de familia o las exquisiteces preferidas de los astronautas.

Con 1.400 artículos, se trata de la mayor variedad de productos jamás enviada a la ISS. El más esperado es tal vez el paquete sorpresa, del tamaño de una caja de pan, destinado a cada uno de los astronautas, cuya misión en la Estación Espacial dura seis meses. “Es muy pequeño, pero se puede colocar cantidad de cosas adentro”, indicó a la AFP Kerstin MacDonnell, ingeniero del Centro Europeo de Tecnología Espacial (Estec) de la Agencia Espacial Europea (ESA).

En total, 2,6 toneladas de flete fueron colocadas, entre los artículos de vida cotidiana como papel de impresoras, útiles, cepillos de dientes y calcetines, e incluso comidas de régimen especial preparadas por el chef francés Alain Ducasse. Todos los productos alimentarios fueron liofilizados, deshidratados o termotratados antes de ser cuidadosamente empacados y luego cargados e instalados en la nave con precisión militar. Solo unos pocos artículos, como bombones, yogures de fresa y chocolates, van en su estado original.

Fuentes:

http://sociedad.elpais.com

http://www.eldiariomontanes.es

http://www.nasa.gov

 

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Hallado en macacos a orixe da ‘teoría da mente’


Macacos nun barrio de Kuala Lumpur

Os psicólogos chaman teoría da mente á facultade humana de inferir o que pensa o outro, de adiviñar o que cree o resto da xente, e non polo que din —que soe ser mala estratexia—, senon por como o din, polo que fan, o que parecen e sobre todo a cara que poñen. Os neurólogos saben que esta capacidade humana reside nun área cerebral chamada TPJ, xusto na frontera entre o lóbulo parietal e o temporal (arriba e detrás das orellas). Pero non saben como evolucionou, porque non está claro que os monos teñan teoría da mente nin cousa parecida. Rogier Mars e os seus colegas da Universidad de Oxford hallaron agora un atallo para eludir ese escollo.

 

Estos neurocientíficos determinaron as pautas de interacción do TPJ co resto do cerebro, e logo buscaron si algunha zona do cerebro do macaco mostra unha pauta de interaccións similar. A estratexia é similar a unha das máis eficaces que se usan nas redes sociais: cando non sabes nada de alguén, mira a ver quenes son seus amigos.

Tamén neste caso o truco funcionou. Mars e os seus colegas descubriron así unhas áreas no lóbulo temporal do macaco que, pese a non estar no mesmo sitio que o TPJ, sí ten un patrón de conexións co resto do cerebro (do macaco) que é chocantemente parecido ao que exhibe o TPJ co resto do cerebro humano. Curiosamente, esas áreas temporais do macaco están implicadas no recoñecemento de caras, e tamén en procesar outros tipos de información social, o relevante socialmente.

Os científicos creen por isto que identificaron a versión previa do TPJ nos nosos ancestros primates: o orixe da nosa teoría da mente.

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Os xenes humanos non son patentables, según o Supremo de EE.UU.

Os xueces aceptan que se patente material xenético obtido sinteticamente

O Tribunal Supremo de Estados Unidos acaba de sentenciar que os xenes humanos non poden ser patentados, aínda que sí o material xenético obtido sintéticamente.

O caso ven a propósito dun caso de patentes plantexado por Myriad Genetics sobre si os xenes podían ser patentables. A empresa é quen comercializou un test xenético sobre o cáncer que estuda a posibilidade que ten unha muller de desarrollar cáncer de ovario ou de mama.

Nun voto unánime, os nove xueces acordaron que os xenes extraídos do corpo humano non merecen a mesma protección intelectual.

O poñente do caso foi Clarence Thomas, informa o Wall Street Journal, que conclúe que os xenes aislados Myriad son producto da naturaleza e non poden ser patentables.

A demanda deu a razón á unión dun grupo de pacientes de cáncer, grupos médicos e xenetistas, que a presentaron no 2009 contra as patentes de Myriad.



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La NASA quiere crear una impresora 3D de alimentos

La NASA ha otorgado una beca Small Business Innovation Research (SBIR) en fase I a la compañía texana Systems and Materials Research Consultancy para explorar la posibilidad de usar la denominada ‘fabricación aditiva’, más conocida como impresión 3D, en la elaboración de alimentos en el espacio.

Para desarrollar el prototipo la empresa cuenta con una subvención de 125.000 dólares y un plazo de seis meses, según informa la revista Quartz.

La NASA, por su parte, subraya que las propuestas SBIR en fase I “son conceptos en fase muy temprana, que pueden o no madurar en sistemas reales”.

Si esta tecnología de impresión de alimentos tuviera éxito, podría derivar en un estudio en fase II, que todavía llevaría varios años de desarrollo hasta ser probado en algún vuelo espacial real.

En cualquier caso, la empresa desarrollará el sistema de impresión 3D para sintetizar los productos alimenticios pensando en las misiones espaciales de larga duración, que pueden prolongarse durante más de una década.

“La forma en que estamos trabajando en esto es que todos los hidratos de carbono, proteínas y nutrientes estén en forma de polvo, retirando la humedad, y así, de esta forma, los componentes quizá puedan durar 30 años”, plantea Anjan Contractor, el ingeniero mecánico encargado del proyecto.

La idea está en fase muy temprana, que puede derivar o no en un sistema real

Después, con un sistema de mezcladores y válvulas se podrá hidratar e ‘imprimir’ la comida según se vaya necesitando. La NASA contempla esta fórmula como una de las posibles mejoras a introducir en los ‘sistemas de soporte de vida’ de las futuras misiones.

Los sistemas de alimentación actuales –al margen de los alimentos frescos perecederos– no satisfacen las necesidades nutricionales y las buenas condiciones biológicas que se requerirían durante los cinco años que, por ejemplo, duraría una misión a Marte. La idea es consumir pocos recursos de las naves y que la tripulación no pierda mucho tiempo en el procesado.

Ahora la refrigeración y congelación de los alimentos consumen importantes recursos en el espacio, y las provisiones actuales que utiliza la NASA consisten únicamente en comida perecedera individual y envasada, procesada, además, ​​con un tipo de tecnología que va degradando sus micronutrientes.

Los promotores de las impresoras 3D de alimentos confían en demostrar su viabilidad para las misiones de la NASA, aunque si no triunfaran en el espacio, consideran que también se podrían usar en la Tierra como una nueva forma de fabricar alimentos, incluso a la carta. “Tenemos que cambiar nuestra percepción de lo que vemos como comida”

 

 

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El transporte por carretera en España emite cada vez menos gases de efecto invernadero


El transporte por carretera en España emite cada vez menos gases de efecto invernadero. El descenso es progresivo desde 2007, y en 2012 las emisiones derivadas del consumo de carburantes alcanzaron niveles similares a los de 1999 y 2000. Estos datos proceden de un estudio realizado por la Comisión Nacional de Energía (CNE)
, hecho público hoy, que permite estimar el impacto medioambiental del transporte por carretera a partir de las estadísticas de consumo de petróleo de este organismo y otras fuentes de información.

“Se han analizado los gases más relevantes, bien por su toxicidad o por su impacto medioambiental”, explica la CNE en un comunicado. El estudio evalúa tanto los gases de efecto invernadero (GEI) más significativos (CO2, CH4 y N2O) que contribuyen al calentamiento global; como los gases precursores del ozono troposférico (CO, NOx, COVNM y CH4) que son los responsables del smog fotoquímico –la boina o niebla contaminante que tiene efectos perjudiciales para las vías respiratorias– y los gases contaminantes acidificantes (NOx, NH3 y el SO2), también muy nocivos para la salud y responsables de la lluvia ácida.

En el caso de los GEI, la estimación muestra una caída progresiva desde 2007, a la que contribuyó la caída en el consumo, la incorporación del uso de biocarburantes y la mayor eficiencia de los vehículos nuevos con menores emisiones, según la nota de prensa de la CNE.

Las emisiones de CO2 están estrechamente relacionadas con la actividad económica del país. Los gráficos que incluye el trabajo muestran cómo a partir de 2007 desciende el consumo de carburantes convencionales y, en paralelo, caen las emisiones de CO2 a la atmósfera.

La reducción de las emisiones de gases precursores del ozono troposférico ha sido “drástica” desde los años noventa, y responde a la instalación de catalizadores en los vehículos y de sensores que miden la riqueza de la combustión, que permiten reducir notablemente las emisiones de CO y de NOx. “La prohibición de la venta de gasolina con plomo en España desde 2001 ha favorecido la reducción de los COVNM”, añade el estudio.

En lo que respecta a los gases acidificantes, como el dióxido de azufre (SO2), el trabajo habla de una “caída vertiginosa” desde 1994 debida a “la mejora de la calidad de los carburantes, que limita su contenido en azufre, que desaparece de gasolinas y gasóleos desde 2009”: “En 2012 prácticamente desaparecen las emisiones de SO2 ligadas al transporte”, añade.

El transporte por carretera supone el 32% de la energía final total que se consume en España y los productos petrolíferos siguen representando más del 80% de la energía que se emplea en este sector. El 22,4% de las emisiones de gases de efecto invernadero proceden del transporte por carretera, según datos que proporciona el informe.

 

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